Henderson, nel Sud Pacifico l’isola più inquinata della Terra

L’isola di Henderson è una delle isole più remote del mondo, situata nel gruppo Pitcairn nell’Oceano Pacifico del Sud e una volta era splendida.

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Nessuno vive lì e non esistono industrie terrestri o abitazioni umane entro 5.000 chilometri. Quando Jennifer Lavers, ricercatore dell’Istituto per gli studi marini e antartici dell’Università di Tasmania, ha visitato l’isola di Henderson nel 2015, si aspettava di trovare un posto incontaminato protetto dall’inquinamento che accompagna l’esistenza umana altrove sul pianeta. Invece, ha trovato tutt’altro.

La ricerva di Lavers. La sua affascinante ricerca, pubblicata nel PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) il mese scorso, ha rivelato che Henderson ha “la più alta densità di residui antropici registrati in tutto il mondo, con il 99,8% della plastica inquinante(The Guardian). Il team di ricerca ha stimato 38 milioni di pezzi di plastica sull’isola, con un peso combinato di 17,6 tonnellate. La plastica continua a lavare sull’isola ad un tasso di circa 13.000 nuovi articoli ogni giorno. Questo può sembrare già di per sè terrificante, ma peggiora ancora di più se lo si guarda in prospettiva: “I detriti che si stima siano presenti sull’isola di Henderson rappresentano solo 1,98 secondi della produzione globale annuale di plastica“.

Destinazione Henderson. A causa della distanza di Henderson che risulta essere l’isola più remota al mondo con l nulla intorno, tutto questo inquinamento plastico deve per forza venire  da lontano, dimostrando il fatto che “non c’è via” quando si tratta di rifiuti non biodegradabili. In un’intervista al The Guardian, Lavers ha detto: “Abbiamo trovato bottiglie dalla Germania, contenitori dal Canada, penso che ci fosse una cassa da pesca dalla Nuova Zelanda Abbiamo una responsabilità in questo, e dobbiamo sederci a riflettere e prestare attenzione a tutto questo “.

Quali sono gli effetti. Tutto questo incredibile inquinamento plastico ha un effetto significativo sulla fauna selvatica e sugli habitat marini. Lo studio ha trovato centinaia di granchi eremiti viola che utilizzavano i contenitori cosmetici di plastica e i tappi di bottiglia per le loro conchiglie, contenitori che sono taglienti, friabili, fragili e tossici. Lavers ha riferito di aver visto l’immagine orribile di un granchio che viveva nella testa di una bambola. Le tartarughe marine restano spesso impigliate i detriti di plastica sulla spiaggia hanno ridotto il loro numero di tentativi di posa delle uova, un fatto particolarmente tragico dato che l’Henderson Island è l’unico sito di nidificazione conosciuto all’interno del gruppo Pitcairn. Lo studio ha trovato abbassato la diversità delle comunità invertebrati di costa e un maggior rischio di entanglement di uccelli da mare nidificanti.

È interessante notare che la maggior parte dei detriti (68%) non è visibile a occhio nudo perché è sepolto sotto la sabbia. I ricercatori hanno scavato 10 centimetri, il che significa che le stime non tengono conto della plastica sepolta più profondamente di quella censita, delle piccole microparticelle e dei detriti aggiuntivi lungo le scogliere inaccessibili e le coste rocciose.

La parte peggiore dello studio è che la maggior parte delle cose trovate  sull’isola di Henderson sono articoli di consumo quotidiano, plastiche monouso che non esitiamo a utilizzare e gettare regolarmente senza considerare dove andranno a finire. tutto ciò è terribile perché sono le nostre abitudini di consumo che hanno creato una parte enorme di questo problema, ma contemporaneamente è viva la speranza che tutto questo un giorno finisca, perché le abitudini possono essere cambiate abbraccando uno stile di vita di rifiuti zero. Tuttavia, tale cambiamento sarebbe stato attuato in misura massiccia per fare qualsiasi differenza.

Il monitoLavers con la sua ricerca vuole sollecitare i governi a smettere di perdere il fiato sul dibattito decennale del cambiamento climatico e iniziare ad agire sulle cose che già sappiamo: la plastica sta saturando la Terra e qualcosa deve essere fatto. Ora.



Deborah Divertito

Criminologa, ricercatrice e tifosa del Napoli. Da sempre attenta alle tematiche sociali e ambientali. Co-fondatrice della Cooperativa Sociale Sepofà, mi occupo di promozione editoriale e culturale. Il mio libro preferito? “Il Giovane Holden” di J.D. Salinger


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